Una breve historia de los sacos de dormir

Los primeros registros de sacos de dormir involucran a los oficiales de aduanas franceses que vigilaban los pasos de las montañas de los Pirineos entre España y Francia. Estos primeros bolsos estaban hechos de piel de oveja, por sus propiedades resistentes al agua, y forrados con lana. Las bolsas tenían cinco hebillas para poder enrollarlas. En la década de 1850, los exploradores del Ártico hicieron camas con una manta de lana gruesa cubierta con lino, que luego se cubrió con una tela de goma Mackintosh que fue inventada en 1824 por Charles Macintosh (reconocemos esto como tela impermeable de hoy). Otro ejemplo temprano de saco de dormir fue utilizado por los campesinos alemanes en la década de 1850. Este era un simple saco de lino fuerte que luego se rellenaba con hojas secas, heno o paja. Uno de los primeros sacos de dormir alpinos fue probado por Francis Fox Tuckett en 1861. Este primer saco estaba hecho de una manta de lana con un fondo de goma Mackintosh. Sin embargo, Tuckett no se alegró mucho al saber que el fondo de goma acumulaba condensación mientras dormía y, por lo tanto, se abandonó el diseño. Todos estos primeros diseños eran algo complicados para entrar y salir, debido al hecho de que eran esencialmente sacos en los que uno se subía.

El primer saco de dormir producido en masa y comercialmente exitoso fue la alfombra Euklisia, inventada por Pryce Pryce-Jones de origen galés. Pryce-Jones, o PJ, como se hacía llamar, fue aprendiz de pañero a la edad de 12 años y se convirtió en el padre del negocio de pedidos por correo. La Alfombra Euklisia era una manta de lana que se doblaba por la mitad y se unía, solucionando así el inconveniente de tener que meterse en un saco. La alfombra también tenía una almohada de goma inflable cosida. El ejército ruso fue el primer gran pedido, por la cantidad de 60.000 alfombras Euklisia, y hay constancia de que se utilizaron en el asedio de Plevna durante la guerra ruso-turca. Sin embargo, la ciudad cayó, dejando a Pryce-Jones con 17 000 alfombras adicionales. Agregó los extras a su catálogo, publicitándolos como ropa de cama económica para organizaciones benéficas para ayudar a los pobres. Luego, las alfombras comenzaron a entrar en servicio en el ejército británico y en el interior de Australia. La alfombra Euklisia medía 6 pies y 11 pulgadas de largo por 3 pies y 31 pulgadas de ancho.

Los militares también han participado en el desarrollo del saco de dormir producido en masa. El equipo de dormir militar antes de la Segunda Guerra Mundial consistía en cinco mantas de lana y una sábana para cubrirlas. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el saco de dormir de la montaña y el diseño del M-1942 tenían forma de momia. La forma de momia había ido ganando popularidad entre los deportistas en los años previos, y los militares adoptaron el diseño de momia para ahorrar peso y espacio en las mochilas de los soldados y para abordar la escasez de plumas (no se necesitaban tantas para llenar forma de momia). El diseño de momia tenía el beneficio adicional de conservar el calor de manera más eficiente que el diseño rectangular. Los sacos de dormir de tipo militar también presentaban una cremallera de liberación rápida de longitud completa. El M-1942 fue reemplazado más tarde por el M-1949, que tenía forma de momia y estaba lleno de plumas. El M-1949 tenía una especie de diseño modular, en el que su estuche a prueba de agua podía atarse al cuerpo principal del saco de dormir para brindar más calor y protección contra el agua. A principios de la década de 2000, las fuerzas armadas comenzaron a emitir el Sistema Modular para Dormir, uno que hoy reconocemos como varios forros que se pueden combinar para lograr muchas clasificaciones de temperatura diferentes.

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