Schoolhouse se apodera del edificio de detectives de Pittsburgh

Hace unos seis meses, Escuela abrió su tercera tienda en el renovado Detective Building de Pittsburgh; la arquitectura del edificio por sí sola encaja perfectamente con la marca que comenzó hace más de una década y media. Además de sus puestos de avanzada en Portland y la ciudad de Nueva York, Schoolhouse Pittsburgh ofrece las lámparas industriales por las que es conocido, así como una línea de productos de decoración hechos internamente y una pequeña colección de productos altamente seleccionados. Hablamos con el propietario y fundador Brian Faherty sobre cómo tomar la decisión de expandirse aún más, qué constituye la base de Schoolhouse y qué consejo podría dar a alguien que siga sus pasos.

¿Por qué elegiste esta ciudad/barrio/tienda?

A lo largo de los años, había viajado con frecuencia por Pittsburgh por negocios y siempre disfruté de su espíritu y tipo específico de estadounidense. De alguna manera, me recuerda cómo se sentía Portland hace quince años cuando comencé la empresa. La ciudad tiene la misma energía optimista y móvil hacia arriba. Pero no sabía que quería poner una tienda allí hasta que encontré el Detective Building. Ver esta arquitectura única que no se parecía a nada a su alrededor e imaginar todo el potencial que tenía me hizo sentir como si pudiera ver el próximo capítulo de la empresa que se estaba escribiendo frente a mí.

¿De dónde sacaste el nombre de la tienda?

El nombre de la empresa ha evolucionado y se ha adaptado con el tiempo. El nombre original, Schoolhouse Electric, proviene de nuestros primeros productos: artefactos de iluminación estilo escuela. Encontré estos moldes de pantallas de lámparas de hierro fundido en el norte del estado de Nueva York y los hice volver a poner en servicio para producir el mismo tipo de pantallas de lámparas que eran comunes en los hogares, los negocios y, sí, las escuelas, a lo largo de la primera parte del siglo XX. Después de crear accesorios de iluminación para acompañarlos, Schoolhouse Electric fue una elección natural. En 2011, nos mudamos a nuestro edificio actual, que es una fábrica de ladrillos de 125,000 pies cuadrados, y también agregamos una línea de artículos para el hogar a nuestra selección de iluminación. En ese momento, agregamos “& Supply Co.” porción para reflejar nuestros nuevos productos secos. Más recientemente, lo simplificamos a solo «Schoolhouse», que es nítido, limpio y refleja la mentalidad de «quiero algo mejor, no más» con la que operamos.

¿Ha cambiado mucho desde que abrió? ¿Cómo?

La tienda de Pittsburgh solo ha estado abierta unos seis meses, y dado que el edificio es mucho más grande que solo la tienda, hemos tenido algunos proyectos para atar tanto por dentro como por fuera. Nuestro nuevo letrero finalmente se instaló en el costado del edificio, que fue el último sello de nuestra presencia en el edificio. Pero en términos de nuestro enfoque de la apariencia de la tienda, la evolución más clara es visible en nuestras diferentes tiendas. Esta es nuestra tercera tienda minorista, incluidas Portland y Nueva York, y cada tienda tiene su propia personalidad. Mientras que nuestra tienda de Portland está ubicada en una fábrica de ladrillos de un siglo de antigüedad que tiene una larga historia de fabricación y espíritu creador, el Edificio Detective es este edificio de oficinas audaz y geométrico construido en el estilo New Formalist.

¿Cuál es uno de los desafíos que tiene con el negocio?

Cada vez que te mudas a una nueva ciudad, tienes que trabajar duro para establecerte en la ciudad y el vecindario. Siempre sentí que hay una conexión cultural compartida entre Portland y Pittsburgh, pero depende de nosotros darnos a conocer en la comunidad para que las personas puedan juzgar lo que estamos haciendo por sí mismas. Lograr que la gente abra la puerta es una cosa, pero hacer que la gente sienta que puede quedarse y disfrutar de una taza de café y tener un sentido mutuo de pertenencia es un desafío mucho mayor.

¿Cuál es tu artículo favorito en la tienda en este momento?

Elegir un solo producto puede ser imposible para mí, ya que he puesto mucho de mí en casi todo lo que lanzamos. Pero en general, mis productos favoritos se pueden encontrar en la colección Iconic Schoolhouse. La colección Iconic Schoolhouse se compone de nuestros productos más queridos y consagrados, como la lámpara de escritorio Studio, la colcha de algodón Winter + Summer y el taburete utilitario. Cada nueva colección de temporada que lanzamos tiene una inspiración o motivo diferente, pero cuando miras la colección Iconic Schoolhouse puedes ver las cosas que lo unen en un todo cohesivo. Es una especie de declaración de nuestra tesis visual.

¿Cuál es el tema/inspiración/historia de esta temporada?

Para la primavera de este año, queríamos centrarnos en el espíritu de hospitalidad, inclusión y tiempo para pasarlo con amigos y familiares. Dar la bienvenida a las personas a su espacio, sea cual sea y donde sea, es una especie de arte en extinción, pero es algo que creemos que es increíblemente importante. Filmamos nuestro catálogo más reciente en la casa de una mujer que tiene una habilidad casi sobrenatural para hacer que las personas se sientan bienvenidas. No solo te ofrece bebidas, te hace saber que espera encontrarte preparando tus propias bebidas porque entonces sabrá que te sientes como en casa. Eso es tomar la hospitalidad en serio.

¿Llevas algún producto nuevo y/o gemas por descubrir que te entusiasmen especialmente?

Mencioné nuestro catálogo de Primavera, y los temas presentes allí realmente se traducen en los productos de la Colección Primavera. La ropa de cama, que incluye la familia Blooming Field y la manta Waffle Stripe, está diseñada para tener el peso perfecto para las noches cada vez más cálidas. El Ion – Workshop Edition tiene una línea de color brillante y divertida, y su escala le da un sentimiento muy personal, casi íntimo. No solo se siente como una lámpara, se siente como tu lámpara. En el extremo opuesto del espectro de tamaños, está el Ostara, que es un candelabro muy grande y amigable que emite un brillo suave y agradable a través de su difusor especialmente diseñado. Es fácil imaginar a la gente sentada bajo el Ostara y alrededor de una mesa de comedor, charlando toda la noche.

En otoño, también lanzamos una colección de productos basados ​​en Pittsburgh. La Colección Andy está compuesta por taburetes, mesas de centro y mesas auxiliares que comparten la misma base de fundición de aluminio en forma de tulipa. La Charles Side Table es otra mesa auxiliar moderna y muy divertida que combina roble, cromo y cuero.

¿Cuál ha sido un éxito de ventas consistente?

Los artículos de la colección Iconic Schoolhouse son bastante populares. La iluminación, como el Luna Pendant y el Alabax Surface Mount, son los favoritos perennes. A la gente también parece gustarle mucho nuestra ropa de cama. Tratamos de usar patrones y materiales que combinen bien sin sentirse demasiado combinados. Luego, los hacemos nosotros mismos o los obtenemos de los mejores fabricantes que podemos encontrar para garantizar una diferencia de calidad que puede sentir.

¿Cuál es su proceso para seleccionar + curar los objetos en su tienda?

Fabricamos la mayoría de los productos en nuestras tiendas, por lo que nuestras colecciones de temporada obviamente dictarán qué hay a la venta en un momento dado. Pero cuando elegimos vender productos de otros fabricantes, tenemos un listón muy alto para lo que seleccionamos. Primero, tienen que alinearse con nuestra sensibilidad estética particular, que puede ser difícil de precisar pero involucra cosas que se sienten tanto de su tiempo como atemporales. Un producto puede haber sido diseñado en la década de 1960, pero queremos que también se sienta contemporáneo y atemporal debido a la fuerza de su diseño. Sin embargo, más allá de la estética, hacemos algunas preguntas más difíciles que comienzan a reducir el rebaño de productos que estamos considerando. ¿Cuenta el producto una historia única? ¿Puede ser de origen ético? ¿Resuelve un problema para nuestros clientes? Solo los productos que pueden producir respuestas satisfactorias a todas estas preguntas finalmente llegarán a nuestras tiendas.

¿Tienes algo de la tienda en tu propia casa?

La casa de mi familia es como el campo de pruebas de los productos Schoolhouse. A lo largo de los años, nos hemos mudado a hogares de diferentes épocas arquitectónicas, y diseñar productos que se hayan sentido como en casa en cualquiera de ellos o en todos ellos es un problema interesante de resolver. Más recientemente, rediseñamos nuestra casa en paralelo con la renovación del Edificio de Detectives. Esto me dio la oportunidad de probar cómo ciertos tipos de iluminación, pisos, texturas, historias de color y materiales funcionan juntos. A veces hago que construyan una pieza personalizada para nuestra casa que nos gusta tanto que desarrollamos un producto para Schoolhouse. El Espejo Leo, por ejemplo, está muy relacionado con una pieza a medida de nuestro baño.

¿Cuál ha sido uno de los aspectos más gratificantes al abrir su tienda?

Asumir un proyecto como la renovación del Edificio de Detectives es una gran tarea, pero también viene con una multitud de momentos muy gratificantes. Al principio, los planes se desarrollan y ves que las líneas comienzan a cruzarse y formar una imagen, que es un lugar increíble y optimista para estar. Luego, a medida que avanza la construcción, tienes todos los momentos en los que algo está terminado o instalado y se ve mejor de lo que imaginaste. Ver el núcleo de este magnífico edificio antiguo restaurado un día a la vez es una experiencia especial. Pero tengo que decir que el aspecto más gratificante es ver la reactivación del barrio alrededor del edificio. Un edificio abandonado no puede contribuir al barrio de la misma manera que lo puede hacer un edificio ocupado. Ver las luces volver a encenderse en nuestro pequeño rincón de East Liberty ha sido divertido.

¿Cuál es una lección que has aprendido desde que abriste tu tienda?

Hemos aprendido que el ladrillo y el mortero no están muertos. No solo no está muerto, hay razones para creer que las personas están hambrientas de más y mejores experiencias minoristas, y crecerá en el futuro. Las personas pueden usar sus teléfonos y computadoras durante todo el día, pero de alguna manera, eso les proporciona una razón más para querer desconectarse y experimentar algo en persona. Si invierte en crear un espacio que sea un recurso para la comunidad, la gente responderá.

Propietario y fundador Brian Faherty

Si pudieras dar un consejo a alguien que quiera seguir un camino similar al tuyo, ¿cuál sería?

Nunca subestimes el poder del “nosotros”. No es fácil construir un negocio desde cero, por lo que es importante que sus compañeros de equipo compartan su visión. Una vez que haya seleccionado ese equipo, es su responsabilidad hacer todo lo posible para ayudar a esas personas a crecer. La buena noticia es que cuanto más ayudes a esas personas a crecer, más será correspondido ese espíritu generoso. Así es como se crea un ambiente y un grupo que puede lograr grandes cosas.

Visite Schoolhouse en 5811 Broad Street Pittsburgh, PA 15206 o escuela.com.

Todas las fotos son cortesía de Schoolhouse.

Kelly Beall es editora sénior de Design Milk. La diseñadora gráfica y escritora con sede en Pittsburgh ha sentido un profundo amor por el arte y el diseño desde que tiene uso de razón, y disfruta compartir sus hallazgos con los demás. Cuando no se distrae con el gran arte y el diseño, se la puede encontrar haciendo un desastre en la cocina, consumiendo tanta información como sea posible, o en el sofá con sus tres mascotas. Encuéntrela @designcrush en las redes sociales.

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