Rug Burn: La historia de Theodor Tuduc, maestro falsificador

No hay duda al respecto, una buena alfombra realmente puede unir una habitación, y lo han estado haciendo durante miles de años. Nuestro ejemplo más antiguo que se conserva es la alfombra Pazyryk tejida alrededor del siglo V a. Los nudos apretados y el diseño técnicamente competente sugieren que fue hecho en Persia (Irán moderno), pero fue descubierto en la tumba de un rey nómada a más de 2,000 millas de distancia. Incluso en el mundo antiguo, las alfombras formaban parte de una vasta red comercial atesorada por la realeza desde China hasta Tombuctú. Hoy poco ha cambiado, las mejores alfombras orientales pueden costar siete cifras en las casas de subastas de todo el mundo. Los altos precios y el prestigio de estas obras de arte naturalmente han dado lugar a un oscuro gremio de falsificadores de alfombras antiguas. El más grande de estos artesanos del inframundo fue un misterioso rumano llamado Theodor Tuduc.

No encontrará mucha información sobre Tuduc en línea (que es, por supuesto, la marca de un gran estafador). Nació en la ciudad medieval de Cluj, en Transilvania, en 1888. Se instaló en las cercanías de Brasov poco después de la Primera Guerra Mundial, una época de fuerte demanda en el oeste. En los locos años veinte, los magnates estadounidenses estaban recién llegados al mercado arrebatando muchas antigüedades de buena fe y más de unas pocas falsificaciones. El negocio de Tuduc floreció cuando produjo réplicas convincentes de una amplia gama de alfombras orientales. Desde Transilvania hasta el norte de África y el otomano, tejió magistralmente refinadas falsificaciones históricas que pasaron como el artículo genuino en Mansions from New York to Cape Town, e hizo una fortuna en el proceso.

La leyenda de Tuduc, sin embargo, no es simplemente una de riqueza. Después de todo, no es gran hazaña desplumar a unos pocos estadounidenses nuevos ricos que tienen más dinero que sentido común. Su verdadera prestidigitación fue engañar a los expertos, curadores de museos e incluso a los propietarios de las alfombras originales. Los productos de su taller se envejecían artificialmente y se entregaban a intermediarios que los vendían a coleccionistas. De estas colecciones privadas, las obras llegaron a los museos donde a menudo no fueron descubiertas por el personal y los académicos durante años. El Museo Victoria and Albert de Londres, el museo de artes decorativas más grande del mundo, exhibió una falsificación de Tuduc durante décadas.

Tuduc falleció en 1983 a la edad de 95 años. En el momento de su muerte vivía cómodamente en Bucarest, hacía mucho tiempo que se jubiló y vivía de la riqueza de 25 años de trabajo. Quizás el testimonio más verdadero de su arte es el hecho de que sus obras ahora se consideran piezas de colección por derecho propio; la gente paga miles de dólares para tener un Tuduc falso. De hecho, si echa un vistazo a los foros de mensajes de los coleccionistas de alfombras orientales, incluso se encontrará con algunos clientes descontentos que han sido estafados con imitaciones baratas de las auténticas falsificaciones del gran maestro.

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