Robert Wright + Tiberio Lobo-Navia de Beni Rugs

Design Milk ha presentado diseños dignos de aplastar de Beni Rugs antes, y ahora los estamos revisando para el de este mes. Donde yo trabajo. Alfombras Beni fue fundada en 2018 como un recurso de referencia para alfombras marroquíes modernas que están hechas a mano con técnicas antiguas. Justo antes de COVID, cofundadores Roberto Wright y Tiberio Lobo Navia aseguró un nuevo espacio en Tameslouht, Marruecos, ubicado en la ruta a Amizmiz, un área de diseño avanzado en las afueras de la ciudad. El dúo pasó más de un año transformándolo en el estudio de diseño y la sede de la marca, un lugar donde los compradores pueden ver las alfombras y las posibilidades de diseño. Los visitantes también pueden ver cómo se tejen las alfombras en sus 50 telares. La operación interna ahora permite a Wright y Lobo-Navia pagar a sus tejedores tarifas más altas muy por encima del mercado, al tiempo que ofrece beneficios gubernamentales (atención médica + seguro), transporte y cuidado de niños. Utilizando artesanos, carpinteros, trabajadores del hierro y marcas locales marroquíes, la sede se ha unido para formar su meca del diseño de 8,000 pies cuadrados en la que podemos entrar virtualmente.

Robert Wright Tiberio Lobo Navia de Beni Rugs

Vestíbulo

¿Cómo es tu estudio/ambiente de trabajo?

ROBERT WRIGHT: Nuestro ambiente de trabajo es maravillosamente dinámico. Bajo un mismo techo tenemos una sala de exposición (serena), nuestra oficina y centro de diseño (en capas y texturas) y el taller, donde ocurre la magia. La parte de tejido del estudio es desordenada, un poco ruidosa y hermosa. También hay un cachorro llamado Beni a quien normalmente puedes encontrar reclamando el mejor rincón de nuestra oficina para dormir una siesta o patrullando los terrenos.

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Oficina

¿Cómo está organizado/dispuesto tu espacio?

ROBERT: Tenemos una oficina muy grande, con enormes ventanas del piso al techo que dan a la sala de exposición, un patio central de grava blanca y al otro lado de los tejedores en el trabajo. Sirve como un lugar de reunión para los empleados para reuniones, intercambio de ideas y almuerzos de equipo. El equipo tiene una oficina separada detrás de nuestra barra de espresso, que da al área de empaque y envío. De esa manera, todos podemos estar atentos a las nuevas alfombras que llegan para ser empaquetadas y enviadas. Se siente como si el equipo estuviera siempre unido, incluso cuando estamos en áreas de trabajo separadas.

TIBERIO LOBO-NAVIA: Y justo afuera de las puertas en la parte trasera tenemos nuestras áreas de lavado y secado donde las alfombras se lavan y se secan al sol antes de ser inspeccionadas y enviadas a sus nuevos hogares. En el jardín delantero plantamos un jardín lleno de rosas, lavanda, agave y una cancha de petanca. Genial para hacer una lluvia de ideas cuando nos sentimos estancados.

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Alfombras secándose al aire libre

¿Cuánto tiempo llevas en este espacio? ¿Dónde trabajabas antes de eso?

TIBERIO: Ya llevamos como 7 meses en este espacio. Está empezando a sentirse como en casa. Encontramos este edificio, que era una fábrica de toldos, e hicimos una remodelación completa, que tomó alrededor de un año y medio. Así que hemos estado soñando con trabajar aquí durante bastante tiempo. Antes de esto, nuestro equipo de tejedores estaba centrado en el norte de Marruecos. El equipo trabajaba desde casa, y Tiberio y yo trabajábamos desde la mesa de su comedor. Dimos un buen salto.

Si pudieras cambiar algo de tu espacio de trabajo, ¿qué sería?

ROBERT: Los gallos de al lado hacen que las conferencias telefónicas sean interesantes. Tenga cuidado: la idea de que los gallos solo cantan por la mañana es un mito. Es un recordatorio constante de que estamos en el campo.

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Salón

¿Ha tenido que hacer algún ajuste en su forma de trabajar debido a la pandemia?

ROBERT: Ahora que nos hemos asegurado de que todo el equipo esté vacunado y practicando una buena higiene, no demasiados.

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Espacio al aire libre

¿Cómo ve que las cosas cambien en su lugar de trabajo avanzando con COVID-19 ahora como parte de nuestra realidad?

TIBERIO: Nos encanta que el estudio tenga numerosas áreas al aire libre desde las cuales trabajar, un gran flujo de aire y mucho espacio para el distanciamiento social. Nos aseguraremos de mantener estas cualidades a medida que nos expandamos. Siempre tenemos una gran brisa cruzada a través de las grandes puertas y ventanas del espacio.

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Beni, el perro de la oficina

¿Hay una mascota de oficina?

ROBERTO: ¡Cierto! Hay un príncipe muy mimado por aquí. Su nombre es Beni, naturalmente. Entró en la zona de construcción hace unos 9 meses y nos robó el corazón. Era un perro callejero, creemos que tal vez el más pequeño del litro. Necesitaba una rehabilitación seria, pero ahora es una parte indispensable de nuestros días.

TIBERIO: También tenemos una familia de gatos que hemos vacunado y esterilizado y hacen una parte realmente encantadora de nuestro jardín delantero. Creemos que siguen apareciendo por la atención médica gratuita…

¿Necesitas música de fondo? Si es así, ¿quiénes son algunos de los favoritos?

ROBERT: Recientemente instalamos Sonos en todo el espacio. Tiberio y yo solemos inclinarnos por la bossa nova, mucho disco de los 70 y funk. El equipo de empaque ha estado explotando Lil Nas X recientemente, lo cual no nos enoja. A Tiberio le encanta hacer listas de reproducción, por lo que esta alineación cambia según la temporada.

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¿Cómo se registran las ideas?

ROBERT: Somos grandes admiradores de los diarios de Smythson y Rhodia para registrar ideas. Hay montones de ellos en la oficina, llenos de listas de tareas, ideas y bocetos. Tiberio también usa el Apple Pencil constantemente para nuevos conceptos y diseños.

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¿Tienes un tablero de inspiración? ¿Qué hay en él ahora?

TIBERIO: ¡Me alegro de que hayas preguntado! Nuestra oficina es en realidad un tablero de humor gigante: las paredes están cubiertas de corcho desde el piso hasta el techo. Hemos fijado imágenes de inspiración, interiores que amamos y bocetos para nuevos diseños.

¿Cuál es su estilo típico de trabajo?

ROBERT: Tenemos un estilo dividido aquí. Por lo general, estoy más programado, con una idea de cómo dividir el día. Tiberio trabaja mejor durante la madrugada, por lo que los días en el estudio implican interactuar con el equipo, controlar las operaciones y soñar con nuevas ideas.

TIBERIO: Una cosa acerca de tener un equipo tan grande bajo un mismo techo es que las interrupciones ocurren con frecuencia y son muy bienvenidas: nunca se sabe lo que sucederá cuando alguien aparezca con una idea o pensamiento.

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¿Cómo es tu proceso creativo y/o flujo de trabajo creativo? ¿Cambia cada proyecto o lo mantienes igual?

TIBERIO: ¡Las alfombras tardan mucho en hacerse! El proceso suele comenzar con el concepto de una nueva colección. Esto incluye una paleta de colores, bocetos y patrones. Tendemos a excedernos aquí para poder reducir las cosas más tarde. Clavamos diseños e ideas en nuestras paredes, los miramos durante días y los reducimos a nuestros favoritos. Desde la concepción hasta la creación real de una colección puede tomar de 12 a 15 meses.

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¿Qué tipo de arte/diseño/objetos podría haber esparcido por el espacio?

TIBERIO: Marruecos es simplemente increíble en términos de diversidad de artesanía, objetos hechos a mano y habilidad artesanal. Estamos llenando el estudio poco a poco con la cerámica y los grabados favoritos de un concepto nuevo y genial llamado Tangier Print Club. De hecho, convirtieron algunas de mis pinturas en grabados, que se muestran aquí. También tenemos muchos muebles que diseñamos y ahora vivimos en el estudio.

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¿Hay herramientas y/o maquinaria en su espacio?

ROBERT: Una gran parte del estudio está dedicada al tejido, por lo que hay filas e filas de telares de diferentes tamaños en el espacio. Cada telar tiene una canasta hecha a mano al lado, que contiene todas las herramientas necesarias para tejer. En la canasta encontrarás: pequeños cuchillos, martillos, cintas métricas, así como todo el hilo necesario para cada alfombra. Después de que cada alfombra sale del telar, se lleva a la parte trasera del estudio, donde se lava y se seca al sol. El equipo de lavado tiene un conjunto de herramientas completamente independiente para garantizar que cada alfombra terminada tenga la textura y el acabado más suaves posibles.

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¿Qué herramienta(s) disfruta más usar en el proceso de diseño?

TIBERIO: En cuanto al diseño de productos, nuestro iPad Pro y Apple Pencil son claves. Si bien soy más experto en esto, Robert toma capturas de pantalla constantemente, por lo que la organización de fotos en álbumes compartidos también es imprescindible.

Hablemos de cómo estás conectado. Cuéntanos sobre tu arsenal/dispositivos tecnológicos.

ROBERT: El equipo está configurado en computadoras portátiles Apple. Sonos potencia nuestras canciones. El equipo de empaque está trabajando con iPad minis para que puedan verificar las direcciones de envío y tomar fotos de las alfombras antes de salir. ¡Aparte de eso, la fabricación de alfombras es bastante baja en tecnología! El molinillo de café en grano podría ser el siguiente electrodoméstico más tecnológico.

¿Qué software de diseño usas?

TIBERIO: Usamos Photoshop, Illustrator y la aplicación Paper.

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¿Qué hay en tu escritorio ahora mismo?

TIBERIO: El diario de Robert, unos 25 bolígrafos de más, trozos de lapislázuli y malaquita, una botella de agua mineral Vichy, dos espressos helados con leche de coco, un iPad Pro, 3 fundas de AirPods, dos portátiles, un montón de revistas, color muestras, muestras de almohadillas para alfombras (¡próximamente!), posavasos de cuero de la marca local Nasire y el libro de negocios de Danny Meyer «Setting the Table». ¡Ha sido un recurso útil para construir un equipo! Y por supuesto golosinas para Beni cuando es un buen chico.

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Baño de oficina

Hay una proyecto/pieza favorita en la que has trabajado?

ROBERT: El estudio en sí es nuestra mejor respuesta aquí. Tuvimos la suerte de tener la oportunidad de que realmente representara la marca Beni y sirviera de inspiración tanto para nuestro equipo como para los visitantes del espacio. Ha sido un sueño construirlo y, a veces, es difícil dejar de trabajar aquí. No podemos esperar a ver el espacio a medida que se asienta y evoluciona con el tiempo.

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Sala de exposición

Cuéntanos sobre un proyecto actual en el que estés trabajando. ¿Cuál fue la inspiración detrás de esto?

TIBERIO: ¡Sí! Algo por lo que estamos súper emocionados. Beni se propuso reimaginar la compra de alfombras digitales, y una gran parte de eso fue poder personalizar las alfombras en nuestro sitio a través del fondo y el color de la línea. Ahora estamos trabajando en paletas de colores ampliadas/temáticas para ampliar las opciones. Por lo tanto, se están trabajando en muchos chips de pintura / muestras / y combinaciones de colores en este momento.

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Robert Wright y Tiberio Lobo-Navia

¿Tienes algo en tu casa que hayas diseñado/creado?

ROBERTO: ¡Sí! Nuestras dos casas están llenas de alfombras Beni: alfombras súper suaves y de pelo grueso para las áreas de estar y telas planas para el comedor y los pasillos. También hay muebles que Tiberio ha diseñado tanto para el estudio como para nuestras casas.

Fotos de Grant Legan.

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Caroline Williamson es directora editorial de Design Milk. Tiene un BFA en fotografía de SCAD y, por lo general, se la puede encontrar buscando productos antiguos, haciendo crucigramas del New York Times con bolígrafo o reelaborando listas de reproducción en Spotify.

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