Dentro de la modesta casa de Texas que casualmente tiene una caverna natural en el patio trasero

Hace unos 20 millones de años, el costa de la actual Texas se asentó, creando una serie de fallas y grietas a través de las cuales fluyó el agua y esculpió un vasto sistema de cuevas subterráneas. Gracias al descubrimiento de antiguas puntas de flecha, puntas de lanza y dientes humanos, hoy en día los científicos creen esas cuevas fueron habitadas por humanos primitivos que buscaban refugio. Esas mismas cuevas ahora sirven como patio de recreo para los nietos de Bob y Denise Schubert, luego de que los residentes de San Antonio descubrieran un pequeño punto de acceso a las cavernas en el borde de su propiedad.

En 2004, Bob y Denise compraron un terreno en una subdivisión cerrada a menos de dos millas de Natural Bridge Caverns en San Antonio, Texas, la caverna comercial conocida más grande del estado, abierta a visitantes casi todos los días del año. Ese mismo año, Bob estaba caminando por su nueva tierra y notó que la maleza se movía con una brisa que parecía venir del suelo. Luego de una mayor investigación, Bob encontró un pequeño orificio de una pulgada en el trozo de tierra, una indicación de una posible cueva debajo. Los Schubert trajeron a un geólogo de las cercanas Natural Bridge Caverns y lo hicieron investigar. Sus hallazgos confirmaron sus sospechas: la tierra que los Schubert acababan de comprar probablemente estaba justo encima de una cueva natural.

Bob y Denise Schubert construyeron su casa en un lote de 2,56 acres en San Antonio, Texas, en 2006.

Quizás ninguno de nosotros conocería esta cueva de acceso privado si los Schubert no hubieran puesto recientemente su casa en el mercado, donde el listado de $ 875,000que comienza, «¿Te encantan las cavernas de Natural Bridge?», fue desenterrado por los detectives en Zillow se volvió salvaje. Según los datos de Zillow, la casa de cuatro habitaciones ha sido vista más de medio millón de veces y casi 9,000 personas la han salvado. La casa en sí es encantadora: dos pisos de 2,700 pies cuadrados con grandes ventanas, una cocina renovada y una tina profunda, pero nada particularmente fuera de lo común cuando se trata de casas expansivas de Texas. El atractivo definitivo es el sótano adicional en el patio trasero, en forma de cueva de 30 pies de profundidad.

En una visita reciente a la casa de los Schubert en San Antonio, Denise me contó cómo el descubrimiento del espiráculo de Bob en 2004 condujo a la construcción de su caverna privada en el patio trasero. A partir de 2006, los Schubert pasaron 10 años contratando a una serie de estudiantes de geología voluntarios, geólogos y espeleólogos aficionados locales para despejar una entrada al área subterránea a unas decenas de metros de la casa de los Schubert. Para 2016, los Schubert estaban listos para contratar un equipo de excavación profesional para terminar la cueva, quien, en un momento, vio que los vecinos estaban cavando una piscina y tomó prestada la retroexcavadora de la empresa constructora. Ahora, la cueva de los Schubert, llamada Park Caverns, consta de dos «habitaciones» de cuevas rocosas, accesibles a través de una escalera con luces y pasamanos que los Schubert habían instalado debajo de una trampilla en el patio trasero. La cueva privada finalmente costó más de $ 87,000 para excavar y terminar.

Se puede acceder a la caverna natural privada de los Schubert a través de una escalera con luces y pasamanos que los residentes instalaron debajo de una trampilla en el patio trasero.

A pesar de haber crecido en Texas, vivir ahora en Austin e incluso residir previamente en San Antonio durante un año, personalmente nunca había estado en Natural Bridge Caverns. Durante mucho tiempo ha sido una de esas vallas publicitarias por las que conduzco con poco más que un reconocimiento pasivo, de la misma manera que siempre he pasado la ardilla gigante en Bastrop, el cementerio de monstruosas cabezas presidenciales en Houston, y cada Buc-ee’s. Pero cuando surgió la oportunidad de recorrer la cueva personal de los Schubert, la aproveché.

La cueva, llamada Park Caverns, consta de dos «habitaciones» subterráneas, una de unos siete pies de ancho y la otra de aproximadamente 20 pies de circunferencia.

Al advertirme que vigilara mi cabeza, Denise me condujo escaleras abajo de 30 pies, primero a la más pequeña de las dos habitaciones, que tiene unos siete pies de ancho, y luego a la habitación principal, de unos 20 pies de circunferencia. Señaló la roca negra como el hollín de la cueva, que, según me dijo Denise, es evidencia de que los murciélagos vivieron allí en algún momento. Clásico. (Cuando le pregunté por qué la roca estaba negra debido a los murciélagos, me explicó que era por sus excrementos). Si bien estaba a casi 100 grados sobre el suelo, la cueva estaba oscura y fresca; según Denis, es una temperatura constante de 72 grados durante todo el año. así que en los días fríos de invierno, hace calor en comparación, y cuando nos detuvimos, estaba completamente en silencio. Para alguien que no es claustrofóbico, sería un lugar extremadamente tranquilo para relajarse. Mientras admiraba las rocas a lo largo de las paredes que variaban en color desde el rojo oxidado hasta el blanco calcio, Denise me llamó la atención sobre los parches de depósitos de cuarzo, que brillaban a la luz de la linterna de mi teléfono. También me dejó tocar las superficies rocosas de la cueva, lo que imagino habría estado prohibido en las cavernas oficiales calle arriba, como los aceites en las yemas de los dedos humanos. puede causar las formaciones rocosas dejen de desarrollarse.

La cueva privada le costó a los Schubert más de $87,000 para excavar y terminar.

De vuelta en la luminosa sala de estar de los Schubert, con ventanas orientadas al oeste que enmarcan las puestas de sol de Hill Country, me contaron cómo jugaron sus nietos en la cueva durante los cinco años que estuvo terminada, cómo los geólogos que visitaron su patio trasero durante todos esos años les enseñaron sobre la formación de la cueva y las características de la roca, y cómo identificar la posibilidad de que haya aún más habitaciones bajo el suelo actual de la cueva. Hablan de la cueva como si fuera tanto su hogar como la casa real. Pero cuando surgió una oportunidad reciente de vivir cerca de la familia en Maryland, los Schubert sabían que su tiempo con Park Caverns estaba llegando a un final agridulce.

Para listar la propiedad, los Schubert contrataron a su amiga y vecina, Lori Largen. Con el mercado más frío en Texas, la casa se sentó en la MLS durante algunas semanas y, desalentados por la inacción, la pareja redujo el precio de cotización en $75,000 a mediados de julio. Pero tan pronto como Zillow Gone Wild compartió la lista, los Schubert fueron bombardeados con solicitudes, incluso después de que la casa finalmente se contratara.

La residencia de cuatro habitaciones estuvo a la venta durante algunas semanas después de que la pareja la pusiera en venta, pero tan pronto como Zillow Gone Wild compartió la lista, los Schubert fueron bombardeados con solicitudes.

Como me dijo Largen en la sala de estar de Schubert poco después de mi visita a la cueva, no tuvo que hacer mucho para escenificar la casa, con una notable excepción: quitar la vasta colección de rocas realmente grandes de la cueva que los Schubert habían usado para decorar los mantos y otras partes de la casa a lo largo de los años.

«Bob realmente se metió en las rocas», dijo Denise. «Teníamos piedras en casi todas las habitaciones».

Foto superior de Amanda Terry/Twist Tours.

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