Cómo protegimos nuestras plantas de las temperaturas bajo cero

La explosión ártica del mes pasado trajo temperaturas sorprendentemente gélidas a Florida. Tuvimos tres noches consecutivas con temperaturas en los 20 grados bajos, ¡y un mínimo final de alrededor de 18 grados! Muchas de nuestras plantas de exterior no están diseñadas para ese tipo de clima helado (en los 3 inviernos que hemos pasado aquí podemos recordar otro mínimo de unos 32 grados, pero las cosas volvieron a subir a nuestros mínimos más normales de alrededor de 45 grados en unas pocas horas). Están llamando a nuestro reciente congelamiento un “evento único en un siglo” aquí en Florida. En otras palabras: la prueba definitiva. Estos son los pasos que tomamos para proteger nuestras plantas, incluidas algunas cosas que funcionaron mejor que otras.


Exuberante paisajismo tropical en Florida Inicio



Debe decirse que definitivamente hay cosas más importantes de las que preocuparse durante los eventos de clima frío extremo, como proteger a las personas, las mascotas y los tubería. Pero a menudo verás las plantas como la cuarta «P» en esa lista de cosas para revisar en un clima helado. Y dado que hemos gastado una buena cantidad de tiempo y dinero en nuestro paisajismo, pensamos que valía la pena el esfuerzo de proteger lo que podíamos, especialmente si algún esfuerzo inicial pudiera ahorrarnos el tiempo y el dinero de volver a plantar cosas que de otro modo morir sin un poco de ayuda.

Consejo 1: Identifique las plantas vulnerables a la congelación

Para priorizar sus esfuerzos, intente saber qué plantas son las menos capaces de sobrevivir en las temperaturas pronosticadas. Presumiblemente, la mayoría de ellos están diseñados para sobrevivir en su zona de crecimiento (encuentra tu zona aquí). Sin embargo, es posible que esa información no sea suficiente si se espera que el clima sea anormalmente frío, especialmente durante 3 o 4 días seguidos. Al entrar en esta «congelación fuerte», buscamos en Google «tolerancia al frío» o «resistencia al frío» junto con el nombre de cada planta que teníamos afuera.* bien. Por ejemplo, aprendimos que nuestras palmas enana americana no necesitarían nuestra ayuda, pero nuestros helechos cola de zorra sí.


Página de resultados de búsqueda de Google de resistencia al frío para plantas tropicales



*NOTA: Si no sabe el nombre de su planta, la cámara de tu iPhone puede ayudar (¡gratis!) o prueba una aplicación como Imagínate esto.

Consejo 2: Lleva las plantas adentro, si es posible

La forma más segura de evitar que las plantas se enfríen demasiado es llevarlas adentro, donde hace calor. Por supuesto, esto es más fácil decirlo que hacerlo. Muchas plantas pueden estar excavadas en el suelo, demasiado pesadas para moverlas y/o demasiado grandes para caber en el interior. Pero cosas como macetas pequeñas o medianas o macetas colgantes son buenas candidatas para transportarlas en el interior. Tendrá que ser el juez de lo que es razonable para su hogar.

Como verá en estas fotos, tenemos MUCHAS plantas en macetas afuera. Algunos podrían llamarnos locos por traer tantos adentro, especialmente considerando tenemos una casa pequeña y esta congelación estaba ocurriendo mientras celebrábamos la Navidad. Pero pusimos algunas lonas junto a un par de entradas menos utilizadas y les metimos tantas macetas como pudimos. Las lonas protegían los pisos de la suciedad y del agua residual en el suelo (recuerde que las macetas para exteriores tienen orificios de drenaje en la parte inferior). Fue un poco inconveniente durante unos días, pero resultó ser el único método que tuvo una tasa de éxito del 100 %.


Colección de plantas al aire libre almacenadas en la sala familiar de arriba durante el clima frío de Florida


sofá / estantería / taburetes tejidos similares / espejo parecido / almohadas lumbares

Al traer tantas macetas adentro, probablemente ahorramos más de $500 en plantas que, de lo contrario, podríamos haber tenido que reemplazar. Definitivamente valió la pena. ¡Incluso si eso significaba romper una plataforma rodante para arrastrar nuestra gran higuera de hoja de violín desde el porche delantero hasta la cocina! En realidad, no se ve nada mal aquí… excepto por el hecho de que hacía un poco difícil entrar en el armario de la ropa sucia.


Gran higuera en maceta traída adentro durante el clima frío



Si no es posible llevar sus plantas al interior de su espacio con calefacción, incluso reubicarlas en un área protegida como un garaje, sótano o ático podría ser suficiente para mantenerlas con vida. Las plantas en macetas son especialmente vulnerables al frío porque su suelo está menos aislado que los que se entierran. Y sacarlos del viento ayuda a minimizar la pérdida de calor.

Consejo 3: agregue paja de pino o mantillo

Para las plantas que se quedan afuera, su estrategia principal es ayudarlas a mantenerse lo más calientes posible. Una técnica es agregar una capa de mantillo fresco a los macizos de plantas, especialmente alrededor de las bases de las plantas. El mantillo en realidad ayuda a atrapar el aire alrededor de sus plantas, especialmente cuando se usa un material liviano como paja o paja de pino, lo que las aísla contra caídas dramáticas de temperatura. También puede ayudar a retener la humedad y, sorprendentemente, la tierra húmeda en realidad retiene más calor que la tierra seca.


Cerca de mantillo de pino bajo la planta



El mulching requiere un poco de tiempo, esfuerzo, dinero y planificación. Afortunadamente, ya teníamos planes para agregar paja fresca de pino a nuestro jardín porque teníamos invitados de visita durante las fiestas. ¡Queríamos el aspecto limpio de las camas recién cubiertas con mantillo y la protección contra el frío fue una buena ventaja! También es un gran consejo regar todas las plantas recién cubiertas antes del frío. Como dije anteriormente, nos sorprendió escuchar eso como un consejo de muchos centros de jardinería locales, pero el suelo húmedo retiene más calor que el suelo seco. Así que espolvorea.

Consejo 4: cubra las plantas con tela transpirable

Si alguna vez has visto a alguien tirar una manta, una toalla o una sábana sobre sus plantas, esa es otra forma popular de tratar de mantener algo de calor alrededor de tus plantas. La cubierta atrapa el aire caliente alrededor de la planta de la misma manera que una manta nos mantiene calientes a los humanos, pero en lugar de atrapar el calor corporal, retiene el calor que proviene de la planta y el suelo. Pensamos que no sería infalible con temperaturas pronosticadas tan bajas, pero sabíamos que incluso si salvaba la mitad de lo que cubrimos, valdría la pena. Y recogimos algunos consejos para que sea lo más exitoso posible que compartiremos con usted a continuación.


Plantas al aire libre cubiertas con mantas heladas durante el evento de congelación de Florida





Usa tela transpirable, no plástico.

Puede sonar contradictorio, pero el uso de tela transpirable para que el aire aún pueda fluir alrededor de la planta fue el consejo número uno de los viveros locales y los expertos en plantas en línea por igual. Leemos una y otra vez que un paño de plástico o una bolsa de plástico pueden ser peores que ninguna protección en muchos casos, ya que pueden retener la humedad contra los tejidos de las plantas y causar daños por congelación más graves. Solo piensa en cómo te sentirías cubierto de plástico o de tela. No es divertido, ¿verdad? Es por eso que cosas como sábanas o toallas de repuesto son buenas soluciones que quizás ya tengas a mano.

Si no puede encontrar mantas heladas, pruebe con telas de paisaje.

No tenemos muchas hojas de repuesto, así que compramos varias de estas Mantas heladas cuando vimos el pronóstico por primera vez. Pero unos días después, cuando volvimos a comprar un par más, la tienda estaba completamente agotada. Afortunadamente, alguien allí nos dijo que tela de paisaje – del tipo destinado a bloquear las malas hierbas – es un material similar, por lo que es un sustituto adecuado. Descubrimos que era un poco más delgada que las Frost Blankets, pero también era menos costosa. Y al final, ambos parecían rendir más o menos igual.


Tela de paisaje lado a lado con manta de escarcha vegetal



No hagas piruetas con tus plantas

Asegúrate de que tus mantas lleguen hasta el suelo. La tierra es la fuente principal del calor que atrapará la manta, por lo que envolver la parte superior con hojas (como un envoltorio de piruleta) no es tan efectivo. Cuando cubra arbustos o árboles pequeños, piense más en hacer “fantasmas” donde su cubierta haga contacto con el suelo por todos lados. Además, no te olvides de comprar algunos estacas de jardín o alfileres de paisaje para mantener sus cubiertas sujetas, ¡especialmente si va a hacer viento!


Plantas al aire libre cubiertas con mantas heladas durante el evento de congelación de Florida





Consejo 5: agregue una fuente de calor ambiental

Para aumentar la cantidad de aire caliente que atrapará su manta, también puede introducir otra fuente de calor. Alguien nos avisó que envolver las luces navideñas incandescentes alrededor de su planta o a través de sus macizos de plantas es una gran manera de hacer esto. Los LED no funcionarán porque no emiten calor, pero los de la vieja escuela, específicamente los bombillas C9 más grandes – son ligeramente cálidos y se sabe que funcionan bien. Solo tenga cuidado de no sobrecargar sus interruptores con demasiados hilos. Así es como se veían los nuestros antes de cubrirlos.


C9 Luces navideñas envueltas en una higuera para dar calor



Y así es como se veían después de que les pusimos las mantas heladas. ¡Era un poco bonita, de una manera espeluznante!


Mantas heladas sobre higueras con luces navideñas



También hemos oído hablar de personas que llenan jarras de leche con agua caliente y las colocan cerca de sus plantas. El mismo principio está en el trabajo, pero esto sonaba como una técnica más laboriosa. Además, dado que esto sucedía el fin de semana de Navidad para nosotros, no tuvimos problemas para encontrar muchas bombillas C9 con descuento en la tienda. Nos llegaron 4 cajas por el precio de 1!

¿Cómo les fue a nuestras plantas?

Después de tomar todas las medidas anteriores, me encantaría decir que nuestro paisaje se ve tan bien como antes de la ola de frío (mira cómo se veía este otoño aquí). Definitivamente no. A pesar de nuestros esfuerzos, desafortunadamente, tenemos muchas plantas, a saber, tropicales, que simplemente no están diseñadas para la «congelación dura» sostenida extrema que experimentamos durante 3 días seguidos.


Plantas muertas después de un evento de congelación profunda en Florida



Desearía que hubiera una conclusión clara como «trabajo de mantas» o «Las bombillas C9 son increíbles cada vez” pero nuestros resultados fueron demasiado variados para sacar conclusiones tan decisivas. Algunas plantas cubiertas funcionaron muy bien (como en el caso de que se veían prístinas cuando las destapamos) y otras no. Es probable que muchas, si no todas, de nuestras plantas cubiertas regresen debido a que la base/raíz parece no verse afectada y solo las hojas se ven flojas (por lo general, las hojas pueden regresar si su raíz/tallo está bien), pero no todas lucir genial ahora mismo. Tendremos que actualizarlo sobre cómo van las cosas, así que esté atento a eso.

Pero nuestra descripción general es que, si bien algunas plantas cubiertas tenían luces y otras no, ambos grupos tenían algunas plantas que se veían muy bien al descubrirlas y algunas realmente marchitas (que nuevamente podrían volver a aparecer por completo, pero ahora no se ven muy bien) . Una vez más: traer plantas adentro fue la única tasa de éxito del 100% que tuvimos.


Imagen del porche delantero con etiquetas sobre lo que vivió y murió después de la congelación



Creemos que gran parte de este «resultado variado» podría estar relacionado con especies de plantas específicas y lugares de plantación. Por ejemplo, uno de nuestros tilos se ve completamente bien (ver más abajo) y el otro está básicamente cubierto de hojas marrones y toda la fruta se cayó. Ambos estaban acolchados y cubiertos, pero sin bombillas C9. Nuestra mejor suposición es que uno estaba mucho más expuesto al viento que el otro, ya que el más feliz (que se ve a continuación) estaba en una esquina donde había dos lados de la cerca como cortavientos. La mayoría de nuestras plantas más tropicales, como las monsteras, las orejas de elefante y los jengibres, se debilitaron por completo, pero a nuestros filodendros les fue bien con al menos unas pocas hojas de aspecto feliz y una base que ya está brotando nuevas hojas saludables.


Pequeño tilo que sobrevivió a las heladas en Florida



Tenemos varios higos de hoja de violín plantados afuera porque hemos tenido mejor suerte con ellos afuera aquí que adentro. Durante los últimos 3 inviernos han estado afuera y muy felices, así que trajimos el que pudimos en maceta, y para los que estaban plantados en el suelo, los cubrimos, cubrimos con mantillo y los envolvimos en luces navideñas. ¿Los resultados? Uno salió completamente ileso (abajo a la derecha). Y, para nuestra sorpresa, era el más pequeño y el más reciente plantado de todo el grupo. De hecho, toda la cama en la que estaba funcionó bastante bien. Entonces, ¿tal vez fue solo en un rincón más cálido de nuestro jardín que una vez más tenía dos cercas que se unían para formar un cortavientos a su alrededor?


Foto de lado a lado de higos que murieron durante la congelación con uno que sobrevivió



La única razón por la que nos sentimos bien acerca de que los otros higos se vean tan sombríos es que hemos visto un higo hoja de violín morir completamente dentro de nuestra casa (se le cayeron todas las hojas, era un palo que parecía muerto) y cuando lo sacamos afuera, volvió a crecer por completo en un árbol súper enorme y saludable. Así que mantenemos la esperanza de que vuelva a suceder con estos. Te mantendré informado con seguridad.

Entonces, de nuevo, es difícil sacar conclusiones claras sobre lo que funcionó en este esfuerzo… al menos no todavía… pero se siente seguro decir que no dolió intentarlo y tenemos grandes esperanzas de que muchas cosas regresen esta primavera. (*cruza todos los dedos de manos y pies*)

¿Cuál es la buena noticia?

Como mencioné cuando se trata de plantas blandas u hojas marrones, no se pierde toda esperanza. Hay una gran diferencia entre un muerto lámina y un muerto planta, así que el hecho de que muchas de nuestras hojas estén marrones y marchitas no significa que toda la planta se haya ido. Es posible que solo necesiten tiempo para deshacerse de sus partes congeladas y volver a crecer otras nuevas cuando el clima se caliente nuevamente. De hecho, algunas de nuestras plantas ya han comenzado a dar señales de vida (han pasado unas 3 semanas desde la congelación).


Planta de jengibre abigarrada que vuelve a crecer después de la congelación



Entonces, no solo no debe sacar conclusiones precipitadas sobre lo que sobrevivió y lo que no, sino que esto nos lleva a nuestro último consejo…

Consejo 6: no podar de inmediato

Tan ansiosos como estamos por limpiar todas las plantas que parecen muertas en nuestro jardín, muchos de los expertos que buscamos en Google (y conversamos localmente) dicen que a nuestras plantas les irá mejor si esperamos. Las recomendaciones difieren ligeramente de una planta a otra, pero en general, aquí hay algunas razones para guardar las tijeras (por ahora):

Puede cortar ramas sanas o desenterrar plantas sanas

Probablemente no sepa qué partes de la planta están realmente muertas de inmediato. Es posible que algunos daños no aparezcan de inmediato, mientras que algunas plantas de aspecto áspero pueden recuperarse en unos pocos días. Aún así, otras no volverán a brotar hasta la primavera. No juzgarías la salud de un árbol en función de sus ramas vacías en el invierno, ¿verdad? Entonces, al esperar a que las cosas comiencen a reverdecer nuevamente, tendrá una idea mucho más clara de qué plantas (o partes de sus plantas) no sobrevivieron.

Las hojas muertas aún pueden proteger su planta

Hasta que haya pasado la última helada posible de su área (consulta tus fechas de heladas aquí) siempre existe la posibilidad de que experimente otra ola de frío esta temporada. Ese material muerto aún puede ofrecer algo de aislamiento a las partes vivas de la planta, mientras que eliminarlas deja a cada planta más expuesta al frío y al viento que antes.

No querrás estresar más a tu planta

Después de un evento de congelamiento, su planta enfoca sus recursos en mantener su núcleo vivo y saludable. Eso es lo que quieres que haga. Cortar ramas o quitar las hojas demasiado pronto podría desencadenar una respuesta de crecimiento, lo que podría «distraer» innecesariamente sus recursos. Además, si la poda da como resultado un nuevo crecimiento, esas hojas nuevas se vuelven aún más vulnerables a futuras heladas esta temporada si llega otro frente frío.


Plantas tropicales marchitas después del evento de congelación de Florida



En general, hemos seguido la regla de dejar que las hojas y flores dañadas se caigan por sí solas (incluso si eso significa esperar a que crezca un nuevo brote en la primavera). Pero para cualquier cosa que sea blanda o asquerosa, lo que tiende a ocurrir en algunos tropicales (ver arriba), lo eliminamos antes para evitar que se pudra. Esto le sucedió a una de nuestras orejas de elefante más grandes el año pasado durante nuestra única y breve helada, pero volvió a crecer igual de grande este año. ¡Crucemos los dedos para que lo haga de nuevo!

Entonces, aunque nuestro jardín no se vea exactamente como queremos en este momento, nos reservamos el juicio final sobre lo que funcionó y lo que no funcionó hasta que llegue la primavera y el verano. Tenemos la esperanza de que sobrevivieron más cosas de lo que parece y, si no, reevaluaremos si queremos arriesgarnos a replantar lo mismo en su lugar. Una vecina nuestra dijo que le gusta ver estos momentos como una oportunidad para que las cosas vuelvan más fuertes y fuertes, por lo que esperamos que eso sea cierto para nuestras plantas.

Preparación adicional para el clima de congelación

Nuestras plantas no fueron lo único que tomamos medidas para proteger durante esta reciente ola de frío. Como era la primera vez que teníamos temperaturas tan bajas en nuestra casa de Florida, protegió nuestras tuberías de la congelación también. Varios de nuestros vecinos experimentaron tuberías rotas, especialmente en sus duchas al aire libre. Pero afortunadamente los pasos que dimos nos salvaron de tener el mismo ¡problema!


Ducha al aire libre con tapa colocada para que pueda gotear para evitar la congelación



Nuestra calefacción también permaneció encendida esta vez, lo que fue de gran ayuda, pero también hemos escrito sobre Cómo evitar que las tuberías se congelen cuando se va la calefacción.

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