Alfombras persas y alfombras orientales: la cuestión del trabajo infantil

Hasta cierto punto, no se puede negar la presencia de trabajo infantil ilegal dentro de la industria de las alfombras anudadas a mano. Los talleres concentrados con iluminación inadecuada y altos niveles de humedad a menudo crean condiciones perjudiciales para niños y adultos. Una consecuencia común de las condiciones insalubres en los talleres es el desarrollo de trastornos respiratorios debido a las fibras de algodón y lana que inhalan los tejedores. Un estudio realizado por las Naciones Unidas en junio de 2004 indica que es probable que los niños empleados en cualquier industria sean transferidos a otra industria más lucrativa a medida que crecen. El trabajo infantil ilegal obliga a bajar los salarios de los adultos y priva a los niños de la educación, transmitiendo así la pobreza, colectivamente, de una generación a la siguiente.

Sin embargo, el concepto de «trabajo infantil» a menudo se malinterpreta dentro de la industria de alfombras persas y alfombras orientales. Se estima que el trabajo infantil ilegal se lleva a cabo en solo alrededor del 2% de la fuerza laboral. Atendidos por sus padres, algunos niños trabajan en casa en telares, a menudo haciendo el trabajo como pasatiempo y después del horario escolar. Para corregir esta difícil situación, los gobiernos, los institutos locales e internacionales, así como los productores de alfombras, han dado pasos importantes. Las leyes y regulaciones recientes en Alemania y los EE. UU. se encuentran entre las fuerzas más poderosas contra el trabajo infantil. Los productores de alfombras respetables brindan a los trabajadores seguro médico, crean escuelas para niños y promueven el bienestar general de sus tejedores, manteniendo a los niños completamente fuera de su fuerza laboral. El paso más reciente en esta dirección es la formación de una organización sin fines de lucro llamada «Rugmark (también conocida como Goodweave)». Los fabricantes de alfombras que estén dispuestos a firmar un contrato con esta organización garantizan que no se explotará trabajo infantil ilegal en sus instalaciones de producción. También permiten que «Rugmark» realice inspecciones sin previo aviso de sus establecimientos, cuyos esfuerzos recientes se han concentrado en acabar con el trabajo infantil en Nepal. A cambio, estos fabricantes de alfombras reciben un prestigioso certificado de «Rugmark». Las alfombras que muestran una etiqueta de esta organización se importan a precios ligeramente más altos. Este «bono» luego se gastará para brindar educación y mejorar la calidad de vida general dentro de las comunidades productoras de alfombras.

Como cooperativa de 12 comerciantes de alfombras, «Behbaf Co.» se estableció en Hamadan (Irán) hace unos 16 años para mejorar el sustento de los tejedores de alfombras en la región. «Behbaf» no solo se aseguró de que los niños permanecieran en la escuela, sino que también proporcionó a los tejedores telares modernos, lana hilada a mano, tintes naturales y patrones innovadores. El resultado final fueron alfombras de buena calidad que se vendieron hasta seis veces más que los patrones tradicionales «Herati», y las ganancias regresaron estrictamente a sus comunidades y otorgaron préstamos sin intereses a los tejedores y sus familias. Más tarde, la organización se redujo a cuatro comerciantes que decidieron monopolizar la producción si podían tener sus propios patrones y colores tejidos exclusivamente para sus exportaciones. Rug Firm ha sido un orgulloso miembro de «Behbaf Co.» por 12 años

Aunque el fenómeno está disperso por todo el mundo y se ve en muchos países, solo podemos esperar que los esfuerzos de organizaciones e individuos algún día lo eliminen por completo. Se puede suponer con seguridad que los beneficios de una fuerza laboral sin niños superan las inversiones iniciales necesarias ahora para combatirlo.

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